Pobreza energética: comer, pagar el alquiler o ducharse con agua caliente. El fin de la era de la energía barata.

La pobreza energética afecta a un 10 % de los hogares españoles (cinco millones de personas), que deben elegir entre pagar las facturas energéticas o el alquiler, los tratamientos médicos, el material escolar de los niños e incluso la alimentación del día a día.  La climatización insalubre y los problemas de humedad de las viviendas causan la muerte prematura de 9000 enfermos (supera los decesos  por accidentes de tráfico (1.480 durante el año 2011)), sin mencionar el coste que supone al presupuesto del sistema sanitario (resfriados mal curados, agravación de enfermedades, etc.). El número de ciudadanos afectados se incrementa a  un ratio anual del 2 %. Una de las soluciones reside en la rehabilitación energética del parque de viviendas, que descendería en un 90% el número de afectados. El presupuesto invertido se recuperaría ampliamente en varias partidas, entre otras, la importación de energía o el gasto de la Seguridad Social (por cada euro que se invirtiese en la rehabilitación energética de los edificios, se ahorrarían 0,42 €).

LA DEFINICIÓN DEL CONCEPTO

Un hogar se encuentra en una situación de pobreza energética (concepto traducido del original inglés fuel poverty) cuando, debido a su coste económico, no puede satisfacer sus necesidades energéticas básicas (iluminación, cocina y climatización de las estancias de la vivienda a una temperatura de 18-20º C en invierno y 24-25 ºC en verano).

Con objeto de cuantificar el número de los hogares que se encuentran en una situación de pobreza energética se incluyen a todos aquéllos que destinan el 10% de sus ingresos al pago de las facturas energéticas (electricidad, gas natural, gasoléo, bombonas de butano, etc.).

 

LAS FAMILIAS DE RENTAS MEDIAS SE ENFRENTAN POR PRIMERA VEZ A LA POBREZA ENERGÉTICA

En la década de los noventa la pobreza energética se había reducido hasta casi desaparecer. En las familias que seguían padeciendo este problema confluían tres tipos de circunstancias:

-   Se encontraban formadas por ancianos o personas con enfermedades físicas y psíquicas crónicas (cardiopatías, problemas respiratorios, demencia senil, artritis, gripe, etc.).

-  Habitaban en viviendas con una calificación energética inferior a C e importantes deficiencias de aislamiento.

-  Disponían de rentas muy bajas.

La disminución de casos provocó su abandono por las políticas energéticas gubernamentales. Sin embargo, la confluencia de la crisis económica y energética en la que nos encontramos actualmente ha redefinido este problema social, disparando los casos y ampliado la tipología de hogares. Familias con miembros en el paro o  matrimonios con niños en los que uno de los cónyuges ha perdido el trabajo se enfrentan por primera vez a esta situación. Junto con los ancianos (54% de los casos registrados) y las personas con enfermedades crónicas, los niños comienzan a formar parte de los colectivos más vulnerables. El número de hogares podría aumentar ante la llegada de inviernos más fríos, la cronificación del alto precio de los alquileres, la agravación de la crisis económica y la espiral inflacionista de los precios de los combustibles.

 Figura 2. Programa Callejeros: Tengo frío (emitido por Cuatro el 15/02/2013).

Figura 3. Fuente: 20 minutos (28/12/2012)

Figura 4. Fuente: Cadena SER.

Figura 5. Fuente: El País. (8/07/2012).

Figura 6. Fuente: 20 minutos (31/12/2012).

Figura 7. La Sexta (9/01/2013).

El fenómeno no es, por supuesto, exclusivo de España, agravándose en aquéllos países con climas más fríos:


Figura 8. Fuente: The Independent (17/12/2012) .Titular: “300 000 hogares más se encontrarán en situación de pobreza energética estas Navidades (diciembre 2012).

Figura 9. Fuente: The Guardian (11/01/2013). “La pobreza energética trae a las familias del siglo XXI el viejo miedo de la llegada del invierno”.

Figura 10. Fuente: The Independent (03/03/2013). Titular: “Los datos más recientes muestran que cada vez más pensionistas deben eligir entre comer o poner la calefacción”.

Figura 11. Fuente: Mail online: “Muertes por congelación tras dispararse las facturas energéticas: en los últimos cinco años los casos de hipotermia se han duplicado entre la gente mayor”

Figura 12. Fuente: Le Figaro (20/03/2012). Titular: “La pobreza energética aumenta en Francia”. En Francia la « précarité énergétique » afecta a 9 millones de personas (1 de cada 6 hogares).

Figura 13. Fuente: L´Expansion. “La pobreza energética se extiende en Francia”.

Figura 14. Fuente: Die Welt (9/07/2012).

¿VOLVERÁ LA ERA DE LA ENERGÍA BARATA A OCCIDENTE?TODO INDICA QUE NO  

A excepción del descenso del precio de los materiales y de los equipos utilizados en los sistemas de energías renovables integrados en edificación (y acortando, por lo tanto, el período de amortización), el conjunto de combustibles utilizados por los edificios europeos han iniciado una tendencia inflacionista que no se prevé que revierta.

Figura 15. Tipos de combustible utilizados por los edificios europeos. Fuente: Europe´s buildings under microscope.

Figura 16. Fuente: La crónica de León (6/10/2012).

Figura 17. Fuente: Europapress.

Figura 18. Fuente: Heraldo de Aragón.

Figura 19. Fuente: Heraldo de Aragón.

LA PRINCIPAL SOLUCIÓN AL PROBLEMA: LA APROBACIÓN DE UN PLAN ESTATAL DE REHABILITACIÓN ENERGÉTICA DEL PARQUE DE VIVIENDAS. EL MODELO DEL REINO UNIDO

Las causas de la pobreza energética en los países occidentales son tres:

  •  Los bajos ingresos de las familias, situación agravada por la actual crisis económica.
  • La inflación en los precios del combustible y de la electricidad.
  • La baja calificación energética del parque de viviendas, concretamente los problemas de aislamiento. Un parque eficiente reduciría hasta un 90% los casos de pobreza energética.

Figura 20. Porcentaje de hogares europeos que se encuentran en situación de fuel poverty o pobreza energética. Fuente: http://fuelpoverty.eu/

Fuel poverty: heating or eating. The era of cheap energy is over

El Reino Unido es el creador del concepto pobreza energética (fuel poverty). A sus economistas se debe su delimitación, el enunciado de los indicadores estadísticos para su estudio y la inclusión de este problema social en sus planes energéticos. El modelo está siendo tomado como referencia por otros países europeos como Francia, que ha aprobado recientemente su Plan National de lutte contre la précarité énergétique.

En 2010, la pobreza energética afectaba al 19 % de los hogares británicos (1 de cada 5, que se corresponden con 4,79 millones, de los que 1,5 millones son niños), previéndose un aumento al 33% (1 de cada 3 hogares) para 2016.

Entre un 30%-50% de las 26000 muertes causadas por frío (Excess Winter Deaths) se atribuyen a la mala climatización de las viviendas británicas, lo que hace una media de 65 muertes diarias durante los meses de invierno (7800), cuatriplicando a las causadas por accidentes de tráfico. El tratamiento de las enfermedades asociadas (gripes, resfriados, hipotermias, agravamiento de síntomas en cardiopatías y afecciones respiratorias, etc.) suponen 850 millones de libras anuales al sistema Público de Salud.

Como media el porcentaje del presupuesto familiar destinado al pago de facturas energéticas se sitúa en el 7,4% (£1,247 por año y familia = 1430 €). Si no se adoptan medidas, se estima que este ratio se elevará a un 8,2% en 2014 y a un 10% en 2015 (en 2004 era del 3,3%). La rehabilitación del parque de viviendas permitiría ahorrar una media de £310 por año y hogar (355€) y reducir en un 90% el número actual de hogares en situación de pobreza energética.

 

Figura 21. Porcentaje de hogares en situación de pobreza energética por regiones. Al igual que en España la pobreza energética en el Reino Unido afecta a hogares de renta baja formados por ancianos (más del 50% de casos registrados afecta a pensionistas mayores de 60 años), discapacitados, y familias con miembros en el paro. Fuente.

Figura 22. Fuente: Annual Report of Fuel Poverty. Statistics 2012. Department of Energy and Climate Change.

Figura 23. Dificultad de los hogares británicos para pagar sus facturas energéticas entre 2003 y 2009. El precio de la energía no crece al ritmo de los salarios. La pobreza energética deja de afectar a las clases más bajas, comenzando a ser un problema para las clases de rentas medias. Fuente: Financial Times Research.


Figura 24. Evolución de la pobreza energética en el Reino Unido si no se procede a la implantación de un plan estatal de rehabilitación energética de edificios. Fuente: Financial Times Research.

La respuesta del Ministerio de Energía (Department of Energy&Climate Change)

La evolución de la pobreza energética en el Reino Unido desde 1996  diferencia tres tendencias:

Figura 25. Pobreza energética en el Reino Unido (1996-2010). Fuente: Annual Report of Fuel Poverty. Statistics 2012. Department of Energy and Climate Change.

Se distinguen tres ciclos:

- 1996-2004: la pobreza energética se redujo significativamente desde mediados de los 90 debido principalmente al ciclo económico expansivo y al aumento de la riqueza en las familias británicas (el comportamiento es similar en España y en el resto de países de la Unión Europea).

- 2005-2009: la tendencia se revierte debido a las fuertes subidas del combustible y el inicio de la crisis económica (aumento del paro, reducción de salarios, etc.).

- 2009-2010: vuelve a invertirse la tendencia, disminuyendo el porcentaje de hogares afectados por pobreza energética. El Departamento de Energía atribuye la mejora a tres factores:

1.- La política de tarifas sociales (-0.3).

2.- La mejora (que se prevé temporal) de la coyuntura económica (-1.5).

3.- La implementación de medidas para promocionar la rehabilitación energética del parque de viviendas, entre las que se encuentra la certificación energética de edificios (-0.9).

Figura 26. Fuente: Annual Report of Fuel Poverty. Statistics 2012. Department of Energy and Climate Change.

 

Figura 27. Subida constante del precio de la energía en el ámbito doméstico (comparación con el resto de productos ofertados por el comercio minorista (1996-2011)). La electricidad y el gas natural en el ámbito doméstico han subido respectivamente un 75% y un 122% desde 2004. Fuente: Annual Report of Fuel Poverty. Statistics 2012. Department of Energy and Climate Change.

-  CERTIFICACIÓN ENERGÉTICA DE EDIFICIOS DE NUEVA CONSTRUCCIÓN Y EXISTENTES: vigente desde 2007 tras la transposición de los requisitos de las Directivas 2002/91/CE y 2010/31/UE, de eficiencia energética de los edificios.El plan de rehabilitación energética del parque de viviendas británico tiene, entre otros  objetivos, disminuir en un 90% (9 de cada 10 hogares) los casos de pobreza energética. Entre las medidas implantadas por el Reino Unido destacan:

-  GREEN DEAL: Se concibe como un plan estatal de financiación dirigido a hogares y empresas para facilitar la implantación de las medidas de eficiencia energética, entre ellas las recomendaciones incluidas en los certificados energéticos de edificios.

-  ENERGY BILL REVOLUTION: con este proyecto se pretende invertir las tasas públicas obtenidas por la emisión de gases de efecto invernadero en la implantación de medidas de eficiencia energética en los edificios.

 

Figura 28. SAP rating. Las medidas de aislamiento y reforma de las instalaciones térmicas están mejorando la eficiencia de los edificios.Fuente: Annual Report of Fuel Poverty. Statistics 2012. Department of Energy and Climate Change.

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